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西堤防と顕彰碑

西堤防と顕彰碑

 

その顕彰碑があるのは台湾である。台北(台湾)から60キロ離れた宜蘭市に流れる宜蘭川に西堤防はある。この川にかかる中山橋(かつてここに架かっていた橋は西橋と呼ばれていたそうだ)の横に顕彰碑があるのだが、誰が顕彰されているかというと西菊次郎氏。そう、西隆盛先生の息子である。

 

将軍継嗣問題で島津斉彬は欧米諸国の武力外交という緊急事態には例外的に水戸藩の一橋慶喜を擁立するしかないと動き、西郷先生もその擁立の一端を担います。併し兵隊の軍事教練をしている最中に斉彬は急死し慶喜擁立は頓挫、西先生は井伊直弼の率いる幕府から追われることになり、勤王僧月照と平野国臣を連れて薩摩に逃れます。ですが、斉彬のいない藩は動こうとせず、月照を密かに藩外に出そうとします(或いは殺そうとしたのかも知れません)。西先生は最早これまでと月照と共に錦江湾に身を投じます。月照は死に西先生は蘇生しました。藩は「西は死んだ」と幕府に報告し、西先生を奄美大島に流します。

 

長くなりましたが、その流された先で西先生と愛加那さんの間に産まれたのが菊次郎氏です。文久元年(1861年)、西郷先生33歳、愛加那さん25歳の時です。8歳の時に鹿児島の西郷家に引き取られ、12歳にしてアメリカに2年半の留学。17歳の時に西南戦争に参戦。右足に銃弾を受け膝から下を切断。西南戦争後、外務省に入り、アメリカ公使館や本省で勤務。1895年(明治28年)、台北県支庁長として台湾に赴任します。

 

軍人が治めていてはどうにもならぬと判断した台湾総督児玉源太郎は、思い切った民政改革をなす為に總責任者として後藤新平を招聘します。後藤と共に菊次郎氏も初代宜蘭県長として再び台湾に来るのですが、その官舎として建てられた建物が今も元官邸『宜蘭設治紀念館』として残っており、そこには菊次郎氏の写真が飾ってあります。

 

日本が台湾を領有しましたが、当初の台湾は、風土病、アヘン吸引、原住民族、土匪(どひ)の襲撃(林健了氏は私達の先祖は2千人近く日本人の首を刈ったと言っていた)という情況で、後藤新平はインフラ整備と教育の普及でこれらを乗り切ろうとしていました。菊次郎氏もその必要性を痛感しており、宜蘭川の改修にも思い切った大金をつぎ込みます。(当時の工事の写真は別に添付)

碑の最後にこうあるそうです。

 

「西郷公をしのぶに糸を買って像を刺しゅうする事なかれ、家々に線香を立て供える事もしてはいけない。最もふさわしい事は晋人が羊祐を記念して彫った「落涙碑」のようにすることである。西郷公の栄光を永々に伝えるべく、ここに碑を建立し、公の徳をたたえるものである」「宜蘭廳全各界士人健立」

と。

 

年寄りは涙もろいです。この記事を読み始めたらもううるうるで頭に何も浮かびません。菊次郎氏にも感謝、台湾の人々にもただただ感謝。

 

 

 

写真1.西菊次郎写真

写真1.西菊次郎写真

 

 

 

 


写真2.元宜蘭県知事官邸『宜蘭設治紀念館』

写真2.元宜蘭県知事官邸『宜蘭設治紀念館』

 

 


写真3.宜蘭設治紀念館に飾られている菊次郎氏の写真(1)

写真3.宜蘭設治紀念館に飾られている菊次郎氏の写真(1)

 

 

 

 

写真3.宜蘭設治紀念館に飾られている菊次郎氏の写真(1)
写真4.宜蘭設治紀念館に飾られている菊次郎氏の写真(2)

 

 

 

写真5.昔は西郷橋(さいごうばし)と呼ばれていた。(現在は中山橋)
写真5.昔は西郷橋(さいごうばし)と呼ばれていた。(現在は中山橋)

 

写真6.施工時の「西郷堤防」(古川 勝三氏撮影)
写真6.施工時の「西郷堤防」(古川 勝三氏撮影)

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